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Processionária

Imagem de micro injecção em pinheiro

processionaria

O que é a Processionária do Pinheiro?

A processionária, vulgarmente conhecida como lagarta do pinheiro, é uma espécie desfolhadora que pode parasitar pinheiros e cedros. O seu nome deve-se ao facto de formar longas procissões de lagartas que se dirigem das árvores para o solo, onde irão crisalidar. Nos últimos anos, em Portugal têm-se observado ataques de elevada intensidade, devida, principalmente, às condições climatéricas.

Em ambiente urbano, este inseto deverá ter uma vigilância constante e um combate urgente e atempado, dadas as consequências que pode provocar em termos de saúde pública.

Os principais grupos de risco são as crianças e os animais, uma vez que, no ser humano, os seus pelos urticantes podem causar alergias cutâneas, e em situações mais graves, asfixia. Nos animais provocam danos que se manifestam particularmente nas patas e na boca.

Pinheiros em domínio privado

Os pinheiros que se encontram em domínio privado são da responsabilidade do proprietário, assegurando o mesmo o controlo e/ou a remoção da lagarta do pinheiro.

Ciclo de vida da Processionária do Pinheiro
  • Fase aérea (de julho a setembro)
    Nesta fase, a lagarta assume a forma de uma borboleta que após sair do casulo, acasala e faz a postura de ovos nas folhas do pinheiro. Por vezes não são facilmente detetadas, pois têm hábitos noturnos.
  • Fase terrestre (de setembro a fevereiro)
    Depois da eclosão dos ovos, as lagartas passam por cinco fases de crescimento. A partir da terceira ganham os pelos urticantes. É também nesta altura que começam a formar os ninhos brancos que se veem no cimo dos pinheiros, para se poderem abrigar do mau tempo. Quando termina a sua formação iniciam a sua última fase do seu ciclo de vida.
  • Fase subterrânea (de janeiro a abril)
    As lagartas iniciam a descida até ao solo em procissão, em busca de um lugar onde se possam enterrar para formar um casulo e transformar-se novamente em borboleta. Assim se inicia novamente o seu ciclo de vida.
Medidas de prevenção e controlo da espécie
  • Antes do final da primavera, aconselha-se a colocação de armadilhas sexuais para captura das borboletas macho nos pinheiros atacados.
  • Entre setembro e novembro, nos primeiros estádios de desenvolvimento das lagartas, os tratamentos com inseticidas, efetuados com produtos autorizados, são eficazes.
  • Entre novembro e dezembro, a destruição dos ninhos limita o desenvolvimento da praga.
  • De janeiro a abril, na altura das procissões, pode-se intersetar e destruir as lagartas antes que estas se enterrem no solo, por exemplo, com recurso a cintas adesivas, ou funis/garrafões colados às árvores, ou com a instalação de ninhos de chapins.
Recomendações do Instituto de Conservação da Natureza e das Florestas e da Direção-geral de Saúde, para a resolução do problema da processionária, para os pinheiros localizados em domínio privado
  • Tentar capturá-las quando descem pelo tronco cintando este, numa extensão de 50 centímetros a um metro, com plástico ou papel embebidos nas duas faces com cola inodora.
  • As lagartas possuem pelos urticantes que também se encontram espalhados pelos ramos e nos ninhos.
  • No solo, juntá-las com o auxílio de um ancinho, vassoura de jardinagem ou qualquer outro utensílio semelhante.
  • Queimá-las ou esmagá-las com suavidade para não provocar a projeção dos pelos, como reação defensiva.
  • Proceder à poda do pinheiro, removendo os ramos afetados.
  • Qualquer que seja o meio de luta escolhido, é indispensável o uso de luvas, vestuário apropriado para proteção de todo o corpo, e máscara de proteção para nariz e boca.

 

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